Eclipses solares podem estar chegando ao fim

O fim dos Eclipses solares 

Durante o eclipse solar total em 21 de agosto, os observadores do céu dirigirão a maior parte de sua atenção para o sol, mas não se esqueçam da lua: o progresso lento longe da Terra significa que esses eventos celestiais não continuarão acontecendo para sempre.

O eclipse solar total do próximo mês irá atravessar os EUA continentais, de Oregon para a Carolina do Sul ao longo de um trecho de terra de cerca de 110 quilômetros de extensão. Um eclipse solar total ocorre apenas quando o disco da lua passa entre a Terra e o Sol, bloqueando brevemente a luz brilhante do sol e lançando uma longa sombra no planeta.

Um eclipse total é uma dança com três parceiros: a lua, o sol e a Terra, segundo comunicado de cientistas da NASA, e só pode acontecer quando há um alinhamento da lua e do sol no céu.

Eclipse total e parcial, entenda as diferenças

Os eclipses solares totais ocorrem porque a lua e o sol têm, aparentemente, o mesmo tamanho quando vistos no céu daqui da Terra – o sol é cerca de 400 vezes maior do que a lua, mas a lua é aproximadamente 400 vezes mais próxima da Terra.

No entanto, a lua está lentamente se afastando da Terra, algo em torno de 4 centímetros por ano, de acordo com a declaração da NASA. Como resultado, os eclipses solares totais deixarão de existir em um futuro distante, uma vez que o tamanho aparente da lua no céu terrestre será muito pequeno para cobrir o sol completamente.

Com o tempo, o número e a frequência dos eclipses solares totais diminuirão, afirmam especialistas. Dentro de cerca de 600 milhões de anos, a Terra experimentará a beleza e o drama de um eclipse solar total pela última vez, ressaltam.

Por enquanto, um eclipse solar total é visível de algum lugar na superfície da Terra uma vez a cada 18 meses, em média. No entanto, ver um eclipse solar total de um local específico é raro, porque a sombra interna da lua é relativamente pequena, o que limita a área da qual o eclipse total é visível, de acordo com um vídeo da NASA sobre o papel da lua em um eclipse solar. É preciso estar no lado ensolarado do planeta e estar no caminho da sombra da lua, explicam funcionários da NASA no vídeo.

A importância da Lua

Mas note que os eclipses solares parciais, em que a lua obscurece apenas uma parte do sol, são visíveis em uma área muito maior. As duas partes da sombra da lua, a umbra e a penumbra, determinam o tipo de eclipse que um observador vê na Terra. A umbra da lua, ou a sombra interna escura, é a parte da sombra da lua onde todo o sol é bloqueado pela lua. A penumbra é onde apenas uma parte do disco do sol está obscurecida.

A maioria dos mapas de eclipse que destacam o caminho da totalidade mostram um círculo escuro que representa a umbra. No entanto, de acordo com o vídeo, a ‘verdadeira forma da umbra é mais como um polígono irregular com bordas ligeiramente curvas’. As características na superfície da lua determinam a forma da umbra.

Usando dados do Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA (LRO), os cientistas da NASA conseguiram mapear a superfície lunar em detalhes sem precedentes, mostrando as montanhas e vales que afetam a luz solar passando e a forma subsequente da sombra da lua durante um eclipse solar total, de acordo com o vídeo.

Esses mapas topográficos, juntamente com os dados de elevação da Terra, permitem aos cientistas determinar as áreas exatas da Terra que se enquadram no caminho da totalidade para o eclipse solar de 21 de agosto.

Os dados também ajudam os cientistas a prever melhor quando e onde os observadores do céu verão as ‘contas de Baily’, os pontos irregulares de luz visíveis ao redor da borda da lua durante um eclipse solar total. Esse fenômeno é causado pelos últimos raios de luz solar que atravessam os vales de montanhas escarpadas da lua, e ocorre por apenas alguns segundos, antes e depois da totalidade.

Então, quando você procurar o eclipse solar no dia 21 de agosto – se você estiver vendo um eclipse total ou parcial – certifique-se de admirar a lua, bem como o sol.

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